顽皮狗唯一的PC游戏:源自两少年的刻苦追求

2016-05-11 22:07游民星空 (梁萧)

《神秘海域4》已经发售,这款从未发售就被玩家热捧的游戏,热度从未降低。而开发商顽皮狗的名字也是不断出现在玩家们的面前。不过可能较少有人知道,作为索尼旗下专注于主机平台的开发商,顽皮狗第一款游戏却是在个人电脑上推出的,而那却也是顽皮狗最后一款PC游戏。

▲顽皮狗第一款作品,仍然在下方可以看到两名创始人的名字

这是款叫做《Keef the Thief》的角色扮演游戏,发行于1989年的Apple II,Amiga和MS-DOS三大平台。游戏讲述的是一个名叫Keef的小偷在城市、地下城和丛林冒险,立志成为God-King的故事。现在还可以在网站archive上玩到游戏的网页版本。

虽然在顽皮狗30年的的历史中,这款游戏并没有什么名气。但是这款游戏在当时发行后好评不断,各大游戏杂志纷纷推荐。除此之外,这款游戏更大的意义在于,这是第一款以顽皮狗的名义发布的PC游戏,同时也是顽皮狗最后一款PC游戏。这款游戏对于顽皮狗工作室来说,有着特殊的意义。还有顽皮狗30年来全部精品的追求,这一切,都要从顽皮狗的前身JAM公司谈起。

▲当时的游戏杂志纷纷推荐

一切的起源来自两名少年在课堂上的不专心听讲。

在美国弗吉尼亚州北部的一个犹太人私立学校里,老师正在讲解犹太人13岁的成年礼。而两个12岁的少年Jason Rubin和Andy Gavin对这一切显得毫无兴趣,两个人在底下开始窃窃私语起来,少年人之间自然而然地就聊到了当时各自玩的游戏。通过聊游戏,两个人发现,Jason已经开发了几个小游戏,而Andy则很擅长编程。两个少年突然间就萌生了一起开发游戏的想法。

想法是好的,但是一旦实际做起来,却是困难重重,在现在看来是天才少年的两个人在那时却是举步维艰。

那是个互联网还没有被发明的年代,在游戏开发中遇到的问题,不像现在可以通过搜索引擎就能够容易的获得答案。那时候想寻找答案,两个人只能自己去啃厚厚地专业性书籍,而碰到书上没有答案的问题,连个人就跑去当时一些专业的苹果用户团队询问(因为当时流行的个人电脑是Apple,两个人也是在该平台上开发游戏)。尽管有时侯这些人也不一定能够准确的回答他们的问题,但是他们都非常乐意向这两个少年提供帮助。

▲顽皮狗创始人Jason和Andy

就这样磕磕绊绊,两个少年开始了他们的第一个游戏的开发。那是一款拳击游戏,但是后来在接受IGN采访时Andy也坦承,当时那款游戏并不是他们的原创,他们基本上是完全复制的一款当时任天堂的街机游戏《Punch-Out》。而Jason的律师父亲也警告他们,游戏一旦发行,是会侵权的。但是两名少年一心投入到了开发游戏的“伟大事业”上,完全没有将Jason父亲的话放在心上,他们花了一年的时间制作了这款游戏。结果不幸发生了,倒不是任天堂发来了律师函,实际上他们都没有能够真正发行这款游戏。那是在1984年的某一天,两个人一不小心覆盖掉了自己的程序文件——在软盘盛行的时代,他们却没有养成备份的习惯——所以他们辛苦了近一年的成品没有了。

虽然自己辛辛苦苦做的游戏被没有了,但精力正旺盛的两名少年很快收拾情绪、从头再来,这次他们听取了Jason父亲的话,开始原创自己的作品。这次他们开发的的是一款名为《Math Jam》的教育产品,目的是能够让学生们更好地学习数学。1985年,游戏开发完成,为了更好地发行自己的作品,也为了显示自己的专业性,顽皮狗的前身——JAM(Jason and Andy Software)公司成立了。不过好事多磨,当两个人自费拷贝软盘向各学校兜售时,却受到了极大的阻挠。当时政府和学校充斥的官僚主义要求他们的作品必须有3或4名精神医生和16名教师的联名赞同才能销售。他们的第一款作品就这样失败了在了销售的路上。

▲走过30年的顽皮狗广为人知的作品再也没有PC游戏的身影

经历了这件事后,两个人决定不再做教育产品,而是彻彻底底地制作一款商业游戏。一年后的1986年,《Ski Crazed》发售,两名16岁的少年从中赚到了自己的第一桶金。不过这款游戏的开发却是十分的困难,Rubin后来回忆说,由于游戏主打滑雪运动,所以必须要保证游戏的流畅性,为此他们放弃了擅长的BASIC语言,决定使用汇编语言来开发(大家都知道,越接近硬件底层的语言难度越大)。而且当时还没有发明鼠标,游戏中使用的的图形,两个人只能使用触摸板来一个一个像素的绘制。为了完成游戏,两个人不断地尝试,进行了成千上万次的动作绘制。多年后两个人曾回忆道,那段岁月简直就是噩梦。

但无论过程怎样,他们终于成功了,两个人将游戏交给了发行商Baudville,从游戏的营收中,两个人赚到了大约3000美金。两个人很快就决定将这笔钱用于更新硬件设施,购买了一部当时十分昂贵的硬盘驱动器。因为他们可不想再次看到自己辛辛苦苦做出来成果因为软盘备份问题而消失。在更新了硬件之后,两个人又激情十足地投入到了下一部作品的开发。1987年,这款名叫《Dream Zone》的游戏由于精彩的创意和超级好玩,一经发行就售出了一万份以上,两个人从中赚到了1.5万美金,这在当时可不是一个小数目。

▲JAM开发的《Dream Zone》

但是问题再次出现,Baudville只是一个小型的发行商,而且胸无大志,随遇而安。当Andy和Jason要求他们应该努力宣传,销售更多《Dream Zone》的时候,Baudville却很敷衍。两个人很生气,前往Baudville的总部理论,结果对方仍旧很敷衍,而且两个人发现他们的合作伙伴竟然都是“瘾君子”。两个人果断地终止了和Baudville的合作关系。并且抱着试试看的态度,给当时的EA打了电话。但两个人也只是抱着试试看的态度,因为相对于当时发展迅猛的EA来说,JAM公司真的太渺小了。

中国有句古话叫做否极泰来,在开发游戏这条路上坎坎坷坷几年后,上帝似乎终于开始眷顾两名少年了。那时候的EA在传奇创始人Trip Hawkins的带领下,努力挖掘着游戏产业中的新人,努力打造更加强大的EA帝国。本来两人都没有抱希望的电话,却直接被转接到了EA高层。EA方面在听完了他们的想法后,很痛快的表示,“好,我支持你”。在签订合同时,直接给予了两人1万5千美金的经费,并且答应支付游戏发售所得的10%作为JAM的分成。1989年,由EA发行的《Keef the thief》面市,游戏面对当时的个人电脑Apple II,Amiga和MS-DOS推出,总销量达5万套,这在当时是一个十分令人震惊的数字。同时JAM正式更名为顽皮狗(Naughty Dog Software)。

▲顽皮狗早期形象

这是第一款署名顽皮狗的游戏,同时这也是顽皮狗的最后一款PC游戏,之后的顽皮狗专注于主机平台游戏的开发,再也没有推出过PC平台的游戏。而进入主机领域后,顽皮狗的作品引起全球玩家疯狂的《古惑狼》、《杰克与达斯特》、《美国末日》和《神秘海域》都是数一数二的精品。

现在的游戏界,顽皮狗三个字几乎已经成可以作为游戏优秀品质的代名词。却很少有人知道,工作室这种兢兢业业的工作态度,已经存在了30年。虽然两位创始人Jason和Andy早已经离开了工作室,但是两个人从年轻时候就有的那种认真敬业的态度却一直保留了下来。从早期的个人电脑上的游戏,再到如今主机平台的各个系列游戏,无一不是精雕细琢的结果,或许这才是顽皮狗游戏的精神所在吧。

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