魔兽争霸长出DotA,腾讯王者荣耀能生出什么?

2019-08-21 20:31极客公园 (沈知涵)

伴随着智能手机的普及,《王者荣耀》们成为中国游戏市场上的新缩影。这一点在游戏巨头的财报上能够得以验证,2017年Q2,腾讯手游收入首次超过PC端游戏达148亿。受限于版号,腾讯在2019年Q1的手游收入为212亿,同比下跌2%。不过这一现象在Q2有所好转,手游收入同比增长26%至222亿元。相比之下,两个季度的PC端游戏收入分别下跌2%和7%。

不过据Analysys易观发布的《中国移动游戏用户专题分析2019》指出,中国移动游戏用户规模的增长速度在2017年起就进入了稳定时期,移动游戏用户早期的大幅增长得益于移动互联网整体使用场景的多元化,移动游戏的便捷性符合多元化场景的需求,且满足了移动游戏用户的碎片化时间,但是同时由于更多的文娱内容不断侵蚀用户的碎片化时间,而由于早期受计划生育政策影响而呈长起来的新用户不断缩减,使得移动游戏用户已经步入了存量市场。

其中,伴随新游戏类型的兴起,《中国移动游戏用户专题分析2019》指出2019年2月移动游戏MOBA品类的用户使用时长分布占比从去年的26.06%下降到了14.05%,从第一位下降到第三位。作为MOBA品类的代表作,MOBA用户中98%为《王者荣耀》用户。据伽马数据发布的《2019年2月移动游戏报告》显示,2019年2月《王者荣耀》全渠道下载量同比下降55%。

用户的注意力正在从《王者荣耀》中转移出来。火了三年时间,《王者荣耀》已经从一款国民手游进阶为文化输出符号,但是也一定程度代表着这款游戏已经进入成熟期。从加入吃鸡模式可以看出,非忠实用户被新游戏和其他娱乐内容所吸引,即便这款火遍大街小巷的手游也不得不在深挖存量用户的同时突破自己的边界。

王者荣耀吃鸡模式|王者荣耀应用截图

从独立游戏到开放平台

「对于王者荣耀而言,也许只有选择开放,才有可能特彻底的打破边界,成就不一样的王者。」王者荣耀项目制作人黄蓝枭在王者荣耀无限开放计划交流会上说道。

黄蓝枭表示未来半年将上线名为天工的编辑器,解决日益增多的多元化用户诉求和团队研发速度的矛盾。基于PC端的天工编辑器计划开放地图编辑功能、角色编辑功能、剧情编器功能、关卡编辑功能,在9月-11月引入外部工作室进行封闭测试,「从长远的角度,我希望编辑器能进一步简化和提高生产力,开放给更多个人用户。」黄蓝枭解释道,优质的作品争取在明年年初收录在万象天工的模块中。

天工编辑器计划开放地图编辑功能、角色编辑功能、剧情编器功能、关卡编辑功能|王者荣耀

黄蓝枭以地图编辑功能举例,开发者将使用地图编辑器里的画刷、物件摆放等主要工具,快速搭建和调试场景。开发者亦可以使用王者荣耀开放的美术资源,或可以导入自己的美术资源。「给开发者创造空间,开发者甚至可以创造RPG,乱斗、卡牌等各种游戏。」

游戏编辑器开放所释放的潜力早已有迹可循。暴雪公司的《星际争霸》和《魔兽争霸3》孕育了DotA,第一张DotA地图就是源自《星际争霸》一个RPG地图,之后Guinsoo将移植到《魔兽争霸3》的各版DotA地图的英雄汇集而制作成DotA Allstars,从此开始,DotA、英雄联盟,直到今天的王者荣耀,这些被称为MOBA(Multiplayer Online Battle Arena)的游戏类型取代了之前的RTS(Real Time Strategy),成为电子竞技和游戏产业的主角。

可以说我们今天身处的游戏产业和电竞生态,都是由当年暴雪公司高开放度且功能强大的地图编辑器奠基而成。「其实大多数最近非常火的游戏都是来自UGC MOD…UGC这条路未来一定会非常光明。」作为第一批体验天工编辑器的开发者上海简造网络科技有限公司创始人姜黎满怀信心地说道。

让没有资源的开发者通过编辑器创造独立游戏,王者荣耀企图成为一个平台。定义好规则和标准,剩下由开发者和用户输入源源不断的创意,通过第三方开发者对其产品进行反哺,达到延长游戏生命周期的目的。

「这意味着可能在不久的将来,在座的某一位会创造出下一个王者荣耀。」姜黎称。这既是信心,又是考验。在《魔兽争霸》时期,玩家可选择的游戏类型有限,DotA等游戏的成功也在于编辑器给予了用户高度的想象空间。《王者荣耀》想做下一个《魔兽争霸》,却也承担了开发者和玩家更高的期待。

延长游戏的生命周期

用打破边界的方式拓展用户圈层,正如通过加入吃鸡模式网罗了部分吃鸡玩家。除此之外,王者荣耀将直播看作另一条与用户连接的纽带。

《王者荣耀》的成功离不开直播和电竞的推波助澜。例如《绝地求生》《人类一败涂地》等等直播带火的游戏也不在少数。但是在以往,游戏只是主播展示的内容,观众最多通过弹幕与主播互动。「因此我们尝试打开一条新的通路,将游戏的互动体验切入到之后的游戏过程。」黄蓝枭解释称。

王者荣耀直播界面|王者荣耀应用截图

黄蓝枭列举了几个例子,一是在游戏中埋下更多的弹幕彩蛋,比如当弹幕都在刷下雨,游戏场景则切换到雨天场景。其次是礼物互动,比如在特殊的房间模式下,观众可以通过打赏触发游戏技能和buff效果,即使不在游戏内也一样可以影响游戏进程。另外,主播自定义配置参数,例如技能的cd时间,小兵的移动速度,胜利条件,和粉丝一起开黑。甚至,王者荣耀将链路打通,将主播使用的铭文和装备配置直接一键的配置到观众的游戏账号中。而黄蓝枭口中的这些双向互动的玩法将在8月底上线直播平台。

自定义玩法|王者荣耀

就在王者荣耀无限开放计划交流会的两周前,腾讯AI Lab的策略协作型AI「绝悟」作为参展嘉宾出现在ChinaJoy。不少与绝悟1V1后的玩家都无奈地摇摇头,「打不过打不过。」ChinaJoy首日,绝悟就以99.8%的胜率碾压人类。从AlphaGo 4:1击败李世石,到Open AI在Dota 2中碾压人类战队,游戏早已成为科技公司验证自己AI能力的场景。但是照比围棋回合制游戏,MOBA游戏具备非完全信息博弈的特点。

在吉隆坡举办的王者荣耀最高规格电竞赛事世界冠军杯半决赛的特设环节中,在对线期赛区联队三人压迫下路,「绝悟」果断选择用三个AI反压赛区联队的上路,最终双方互换一塔,维持均势|王者荣耀

除了将游戏内容和玩法开放,AI是王者荣耀的第三个开放计划。王者荣耀宣布和国内高校、研究机构合作,形成AI Lab、王者荣耀和高校的产学研合作关系。电子科大计算机学院谢宁副教授表示,科研人员一直以来的困扰是没有工业级别的数据和算力,如何验证算法是能够达到这种效果。浙江大学计算机学院讲师况琨博士表示,目前在学术界和工业界,AI在图片、语音和文本非常成功,离不开大量的数据和算力,但是很少有研究者在研究实际博弈场景中的人机对抗。

除了将研究成果反哺游戏,「通过先进的AI工具,能够创造出一些更新更好的玩法,而且对整个游戏生态有一个很大的帮助。」王者荣耀希望开放平台产生更有价值的意义:探索AI在教育、医疗、农业、智慧城市等等领域的潜力。「推动AI的终极目标,通用人工智能的发展。」腾讯AI Lab总监杨巍说道。

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