700光年外恒星突然变暗表现怪异,很可能即将爆炸

2020-01-21 09:10新浪科技 (叶倾城)

北京时间1月21日消息,据国外媒体报道,天文学家最新观测显示,参宿四(Betelgeuse)这颗年轻、明亮恒星近期表现有些怪异,正在突然变暗,该迹象很可能是因为它即将爆炸,另一种可能是这颗红巨星将演变进入一个新阶段。

▲科学家观测发现:参宿四(Betelgeuse)正在突然变暗,该迹象很可能是该恒星即将爆炸,另一种可能是这颗红巨星将演变进入一个新阶段

自2018年10月以来,参宿四的亮度急剧下降,当前亮度比平时昏暗2.5倍,它曾是夜空中第九大最亮恒星,现已下降至第23颗最亮恒星,近几十年来天文学家们一直在密切观察参宿四,自从1980年就开始持续测量其变化情况。

在过去50年里,参宿四从未如此快速地亮度变暗,这意味着当前它正处于某种非凡事件的边缘。超新星演变的原因通常是发生在恒星最深处,由于参宿四体积非常庞大,我们根本不知道其内部究竟发生了什么。

这可能是演变成为超新星的前奏

参宿四是位于猎户星座肩部的一颗恒星,猎户星座非常奇特,在夜空中外形犹如一位挥舞弓的猎人,其名称源自阿拉伯语的“猎户之手”。

该恒星距离地球大约700光年,是银河系中相对较近的邻居恒星之一,其独特之处在于它距离地球非常近。参宿四可能是邻近地球最有可能成为超新星的候选者,它大约有900万年历史,像参宿四这样体积较大的恒星通常寿命不会超过1000万年,虽然距离其生命末端的时间不多,但在我们有生之年不会看到它发生爆炸,它很可能在未来20-30万年爆炸。

这是一颗变星,意味着它有规律地变暗和变亮,周期大约420天,在过去的几个月里,参宿四一直处于正常的变暗期,但与过去几年相比,其变暗速度显著变快。依据数学模型测算,参宿四的变暗进程将于2020年1月中旬结束,但是参宿四经常遵循自己的规律运行。

如果参宿四发生爆炸,它将非常明亮,在白天足以观测到它的亮度,这将意味着我们处于一场太空灯光秀的边缘,一旦这颗恒星爆炸,将对地球产生一些影响。

当参宿四爆炸时,其内核将快速融合各种元素,如果该恒星燃烧形成一个铁芯,其内核元素将不会融合,那么铁核将迅速崩塌形成超新星。此时,这颗红色超巨星会在3-4个月的时间里释放充满能量的蓝色光芒,之后在大约1年的时间里逐渐消失,从地球角度观看,它将是白天非常明亮的恒星。

参宿四爆炸不会对地球生命构成直接影响,但是来自太空爆炸的紫外线辐射会烧焦地球大气中的臭氧。多年以来,参宿四一直“行为古怪”,2009年,诺贝尔将得主查尔斯·汤斯(Charles Townes)称,自上世纪90年代中期以来,参宿四体积缩小了15%,他和同事对此感到困扰,因为恒星通常会随着体积缩小而逐渐变亮,但是参宿四却亮度逐渐变暗。

过去几个月里,参宿四的表现更加与众不同,许多天文学家猜测它可能发生巨大变化。参宿四最终可能变成一颗非常小的明亮恒星,甚至可能演变成为一个黑洞,它发生爆炸将是非常震惊的。

文章价值:
人打分
有价值还可以无价值
大家都在买广告更多
置顶评论
    热门评论
      全部评论
      竟然没有评论,快来说两句吧...
        取消发送
        软媒旗下人气应用