名片当电脑,还有多远?

2020-09-17 14:36之家网站 (-)

名片当电脑,还有多远?

无数的科幻电影,都曾展示过类似这样的画面,一台极其小巧便携,基本只有显示屏的随身终端,却能实时处理海量信息,并随时无缝对接各种其他周边互联设备。

眼下的智能手机和平板电脑虽然已经取得长足进步,但距离这一目标还有不小的距离。首先,智能手机和平板电脑采用的指令级架构是ARM,与传统个人电脑和服务器使用的x86并不相同,虽然指令集架构在眼下的技术条件下并不影响芯片本身的技术硬指标,但却带来了软件移植问题。那些大家常用的生产力工具如office全家桶,adobe全家桶等,动辄大几千万到上亿行代码量,还牵涉到很多不同的依赖库,在不同的指令集架构之间做迁移,成本会很高昂,所以这些年下来,传统生产力工具迁移一直受到阻碍。其次,移动设备的算力也同样受到制约。虽然移动设备的处理器芯片峰值性能已经逐渐逼近桌面和服务器,但是由于电池、机身散热条件的限制,长时间的持续性能仍然显得低下,动画渲染、大型项目编译等传统的生产力项目,仍然无法在这种移动设备上完成。

市面上陆续有一些公司开始推出“云电脑”产品,例如极云普惠云,电讯云网咖等。这些产品的背后都有实体服务器机房做支撑,用户手上只使用便携设备或者一个瘦客户端,绝大部分算力都放在云端,用户在移动终端或者本地设备上进行操作,而绝大部分重载的计算任务实际上都在云端完成,再下发回本地,用户只需一个小巧的联网终端设备,接上显示器和输入设备,就可以访问专属桌面、个人数据和各种应用,使用体验与普通电脑没有区别,“云电脑”故名而来。

这些产品都是出色的“云电脑”概念先行者,至少都或多或少地解决或缓解了上述问题:因为云端的算力都基于传统的x86指令集架构,避免了生产力工具的跨生态系统迁移问题,并且因为算力都放在云端,因此至少移除了高性能算力在电池续航和散热方面的物理限制。

但是这批试水产品又带来了新的问题:因为目前推出“云电脑”产品的公司多为中小公司,运营实力不足,因此目前提供的“云电脑”产品普遍体验不佳,要么售价高昂(为了摊平服务器成本),要么硬件配置不够,要么时常出现一些运营差错(更新软件、机房维护导致服务中断),因此“云电脑”一直不温不火。

随着时间进入2020年,这一行业迎来了可能的转机。因为近期的疫情,大量的企事业单位转为线上远程办公,天然地完成了一次覆盖面极广、程度很深的消费者教育,大家已经习惯远程工作模式,以Zoom、钉钉等为代表的的办公协作和视频会议软件迎来了用户规模的集中爆发,也带了一些新的需求,一些公司有较强的保密要求、需要较强的集中管理能力,或是对计算能力要求较高,这些场景对目前的本地电脑+远程会议同步的模式提出了挑战。其次,以阿里为代表的国内云计算厂商的技术能力,在过去六七年里已经逐渐赶超国际一流云计算厂商,阿里云作为国产翘楚,其安全防护、资源调度都是可圈可点,眼下的国内顶级云计算厂商已经完全有能力支撑“云电脑”这一全新模式的运营。

最后,2020年已成为事实意义上的5G元年,大批量的通信基站开始铺开,国内三大运营商都推出5G套餐,支持5G通信的终端也开始大量上市,这使得“云电脑”所需要的通信环境大为改善,将有机会支持更好的远程工作体验。

在这个节骨眼上,“云电脑”领域终于迎来了第一位重磅实力级选手:阿里云发布的“无影”。

无影是一款面向企业市场推出的专业云电脑,终端只有名片夹大小,重量仅有58克,只有目前的智能手机大约1/3的重量,内置12nm先进工艺制造的芯片以及2.4G/5GMIMO天线,还选用了目前通用性最强的type-c接口,可以一根线统一供电、音视频,和高速数据传输。与此同时,无影搭载了自研桌面系统,原生支持办公行业软件、云盘、OA等应用。

所以综合来看,云影面对的主要市场将会是对远程办公、统一管理,或者高性能计算需求较高的行业。例如动画、电影渲染,传统的做法是自建或者租用“渲染农场”(rendering farm),这种渲染农场其实就是高配置的服务器集群,而维护这样的硬件设施对于制作公司而言其实属于额外负担,而专业的云计算厂商刚好可以利用自身的硬件设施来取代渲染农场,并且使用无影这样的产品使得特效行业的制作人员可以随时随地提交、查看渲染任务,而无需携带那些笨重、续航和性能都有限的个人笔记本。

可以说“无影”的推出,是给诞生已久但是一直缺乏突破的“云电脑”领域注入了一针强心剂。阿里云具备世界顶级的数据中心硬件条件,可以给每个无影终端拿出最高104核心、1.5T内存、高性能显卡的算力配备,并且可以通过阿里云引以为傲的弹性扩容、实时调度能力来平衡性能需求和算力成本开销,与此同时,阿里云的安保、运维体系也已经覆盖无影的算力范围,使得用户无需担心黑客攻击和隐私泄露等问题。

随着阿里这样的业界巨头强势切入这个市场,可以说我们距离“每个人都可以无缝连接云端的个人超级计算机”的世界已经不远。但“云电脑”毕竟是一个可能会动摇个人计算行业数十年游戏规则的新方向,它的成功还取决于用户们是否真的习惯将自己的个人数据和文件同步到云端、并且所有或者绝大部分计算都在云端完成,而它一旦成功,也将为个人计算行业带来一次影响深远的洗牌,可能原先风光的一批个人计算机厂商将被迫收缩阵地,甚至完全被淘汰。站在这样一个变革的十字路口,我们拭目以待。

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