PS5/Xbox Series X/S纷纷取消光驱!游戏光盘会就此消亡吗

2020-09-19 04:42太平洋电脑网 (Aimo)

对于游戏迷来说,今年最大的盛事,应该就是新一代游戏主机的上市了。无论是微软还是索尼,都会在今年年底推出最新的 Xbox SX/SS 和 PS5 游戏机。很多玩家都注意到,不管是 Xbox 还是 PS,这次都推出了不带光驱的纯数字版。

PS5 和新 Xbox 都推出了无光驱纯数字版游戏机

这被很多朋友认为是一种信号——游戏光盘即将走下历史舞台。一方面,Xbox 阵营早在 Xbox One 这代就推出了无光驱的纯数字版机型,现在索尼跟进了这一举措,巨头们力推数字版自然会掀起波澜;另一方面,其他领域如多媒体影音,光盘早已经不是主流载体,无论是音乐 CD 还是影片 DVD/BD,都已经让位于网络流媒体,游戏光盘被淘汰也是历史大潮的一部分,迟早会成为现实。

XGP 等会员制下,数字版游戏攻势愈发猛烈,实体游戏会走向消亡吗?

然而,在玩家群体的心中,游戏光盘、卡带仍不可或缺。即使数字版有着价格优势、首发时间优势,不少玩家仍坚持游玩实体游戏,对数字版游戏不屑一顾。然而,情怀是否能敌得过现实?随着索尼微软双双力推数字版游戏,加上 PC 上 Steam 等平台如火如荼,游戏光盘是否会在近几年走向衰落,直至消亡?今天,就来谈谈相关话题吧。

为何业界力推数字版游戏?  

对比实体游戏,数字版游戏的优势是显而易见的。

· 不再需要光驱等硬件,降低成本和故障率。

要读取实体游戏,无论是光盘还是卡带,都需要额外的硬件。以光驱为例,一来会推高成本(BD 光驱让 PS3 售价高居不下,市场表现一度一塌糊涂),二来容易损坏。新一代游戏主机使用了 SSD,无光驱版除了散热系统没有别的机械结构,耐用性有望达到新高度,同时也比光驱版更便宜,还是有其独到之处的。

即使是 PS4 这样的成熟机型,也出现过自动吐盘这样的经典光驱故障

· 发行更方便,减少中间环节。

实体游戏的发行,需要经由中间代理商如 GameStop 等渠道分销,这一方面减缓了游戏分销的速度,另一方面付出了额外的成本,还会造成库存压力等问题。而数字版游戏直接通过网络向用户分发,更加快捷直接,而且官方售价通常比实体版更便宜。

为什么国内 PC 游戏正版率在提升?Steam 这样的数字游戏平台令玩家更容易购买到正版,功不可没

· 抑制二手交易,保障游戏利润。

数字版游戏基本上无法进行二手交易,普及数字游戏,意味着能够大大减少二手游戏在市场的占比。游戏厂商、发行方无法通过二手游戏交易获利,数字游戏更能保障利润。

二手游戏是个非常庞大的市场,但却无法给游戏厂商带来营业额,数字游戏可以消灭这一市场

· 体验更佳。

对于玩家来说,数字版游戏也有体验上的优势。例如,数字版游戏可以预购和预下载,玩家可以踩着解禁日时间线第一时间玩到游戏,而不必苦苦到游戏店排队或者等待派发光盘的快递;又例如数字版游戏无需更换光盘即可切换游戏,这在冬日的被窝中绝对能让你感受到什么才是真正的人文关怀……

数字版游戏可以预购、预下载,解锁日期到了第一时间可以游玩

从发放效率、游玩体验的角度来说,数字版游戏的确是要比实体游戏更加出色。那么游戏光盘真的是时候退出历史舞台了吗?

游戏光盘真的会消失吗?

游戏厂商、发行方是数字版游戏的极力推动者,然而玩家却在这方面,站在了对立面。只要玩家有一定游戏方面的阅历,那么就多半会站在实体游戏的支持立场上。原因很简单,数字版游戏无法带来最纯粹的游戏体验,只有实体游戏才真正属于玩家。

这是什么意思呢?这涉及到游戏的所有权问题。从本质上来讲,数字版游戏并不真正属于玩家,玩家对于数字版游戏只有租赁权。

和实体版相比,没有实际所有权的数字版游戏,存在以下令很多玩家难以接受的问题。

· 厂商可以随意下架、定价数字版游戏。

就如同在线视频下架某部影视剧、或者用 “抢先看”坐地起价一样,当平台决定下架某款数字版游戏,或者大幅涨价,玩家对此无能为力。

例如《尼尔:机械纪元》,解锁时价格从 199 元瞬间暴涨到 412 元

事实证明,数字制品一旦被服务商从线上把控,那么用户就难以阻拦服务商更改内容。例如亚马逊就干过下架了《1984》等书籍后,远程从用户 kindle 删除文件的事情。目前 Steam 等平台上,已购买过的游戏即便下架,也依然可以从游戏库中找到并下载安装,但这种服务是否会发生改变?玩家唯一能信赖的,就只有服务商捉摸不定的良心。

· 数字游戏发行渠道不可靠,普遍存在 “锁区”

这是什么意思呢?无论是应用商店也好,游戏商店也好,都存在 “锁区”的现象。针对不同的地区,游戏商店中的内容是不同的。在国内的游戏商店,你可无法下载到很多国外游戏大作,这点相信 “国行烈士”们有深切体会。

Steam 玩家应该都相当熟悉的界面

就目前情况,对于游戏光盘的 “锁区”,是远比游戏商店中的数字版游戏宽松的。你可以在国行游戏机中,运行其他地区的游戏光盘,但却无法运行其他地区的数字版。更有甚者,本来可以通过一些途径运行其他地区的数字游戏,但突然这些途径就遭到了封锁,数字游戏的发行渠道,对于玩家而言始终是不那么可靠的。

· 数字游戏不能二手交易。

数字版游戏并不能自由交易,也是玩家对游戏没有实际所有权的一大体现。二手游戏对于厂商来说是无法收割的毒草,但对于玩家而言却是可以大大降低游玩成本的佳肴。在上一世代,微软宣称要通过技术手段限制二手游戏流通,结果就是 Xbox One 直接被抬走,最后微软不得不改口。可见二手游戏在玩家心中,占据着怎样的地位。

数字版游戏的实惠是对于新游戏来说的,如果想玩老游戏,二手的实体游戏会更加实惠

实体游戏尽管在发放效率上,并不如数字版游戏快捷,但它却拥有更灵活的流转机制,无论是想将游戏转手,还是长久保存,都不成问题。作为一种文化产品,这一点是难得可贵的。多年后,当你回忆起往昔,想要重温旧时游戏的欢乐,还可以轻松淘到老游戏卡带、光盘,放入游戏机中,一切如旧。这种情怀,恐怕数字版游戏很难拥有。

实体游戏带有情怀光环,可以满足玩家的收集癖和拥有感,数字游戏无法与之媲美

· 数字版游戏依赖网络

最后,游戏的体积正变得越来越大,并不是所有玩家,都拥有优沃的网络条件的。即使是发达国家,也有网络不甚通畅的区域,更何况存在去朋友家聚会一起打游戏之类的情况,带几张游戏光盘过去玩,总比借 ID 给其他人下载来得舒服。

后话  因为种种现实理由,在当前环境下,尽管数字版游戏已经体现出了部分优势,但游戏光盘仍有庞大的拥趸。对于玩家而言,实体游戏光盘、卡带在很多情况下更加便利,更有安全感,且有更有情怀。

从实际市场表现来看,玩家对于纯数字版游戏机的接受度,还是比较有限的。微软之前就推出了 Xbox One S 纯数字版游戏机,价格比普通版便宜 50 美元,但市场表现却极其糟糕,玩家对数字版的排斥由此可见一斑。

纯数字版 Xbox One S 失败了,但这次的 Xbox Series S 一开始就打出了 299 美元的低价,结局恐怕不同

不过,世界上不存在无法用金钱来衡量的情怀。当数字版游戏价格下探到一个限度,说不定又会变得飘香四溢。无论如何,实体版游戏仍有很大的生存空间,你会选择数字版游戏 or 实体版游戏?

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