微软的新玩具:领英将推自由职业平台服务

2 月 21 日上午消息,外媒引用知情人士的说法称,微软旗下领英(LinkedIn)正在开发名为 “Marketplaces(大市场)”的新服务,让平台上 7.4 亿用户寻找并预约自由职业者。这意味着 LinkedIn 将与 Upwork 和 Fiverr 等上市公司展开竞争。

LinkedIn 此举将进入一个规模较小但快速增长的市场,将应用开发者和会计师等专业人才与需要相关服务的企业或个人连接起来。过去一年受新冠病毒疫情影响,许多求职者希望在足不出户的情况下寻找工作,从而极大地推动了自由职业工作的发展。

该服务最快将于今年 9 月推出,可能有助于 LinkedIn 吸引新用户,同时更好地利用其核心的职业社交网络来变现。微软于 2016 年收购了 LinkedIn。据估计,LinkedIn 去年的每月活营收为 30 美元,与 Facebook 的水平持平。

不过,新推出的这款产品可能还需要比较长的时间才能对 LinkedIn 的业务产生实质性影响。2020 年,LinkedIn 来自会员付费和招聘广告的营收约为 88 亿美元,较 2019 年增长约 20%。自由职业求职平台的领先者 Upwork 和 Fiverr 去年的总营收约为 5.5 亿美元,这主要来自撮合交易的分成。这些平台上的专业人才包括工程师、设计师和其他白领人士。Upwork 的交易抽成约为 13%,而 Fiverr 约为 27%。两家公司的营收总和较 2019 年增长了约 37%。

此前曾有微软高管讨论过让 LinkedIn 服务的客户向自由职业者付费的问题,其中涉及到一款微软自主开发、支持存入资金的电子钱包。这类支付工具通常支持用户在多个应用和服务中付款,目前尚不清楚微软对电子钱包有什么具体计划。不过一名直接知情人士表示,微软高管们已经讨论,支持用户使用电子钱包购买专业人士在 LinkedIn 上发表的内容,向企业顾问付费,以及向其他贡献者支付小费等等。

LinkedIn 的一名经理近期在 Twitter 上表示,该公司正在招聘新团队,服务在平台上发布内容的 “创作者”。这表明,LinkedIn 有兴趣开发更大的内容平台。过去多年,LinkedIn 已经向数千名视频创作者支付了费用。这些视频的主题包括 “理解深度造假视频的影响”和 “在不确定的时代以同理心开展销售”等。用户可以通过 LinkedIn Learning 频道来观看这些视频。

微软对支付服务的兴趣也可以解释,为何近期有报道显示微软有意收购 Pinterest。作为一款剪贴板应用,Pinterest 销售广告,但同时也支持零售商向用户直接卖货。

法律备案文件和知情人士的说法显示,LinkedIn 至少从 2019 年 10 月就开始在开发 Marketplaces。当时 LinkedIn 达成协议,收购创业公司 UpCounsel 的部分资产。后者提供的平台将自由职业律师与小企业和其他潜在客户连接在一起。知情人士表示,UpCounsel 的联合创始人及前 CEO 马特 · 福斯特曼(Matt Faustman)正在 LinkedIn 带领数十人的团队开发 Marketplaces。福斯特曼自己在 LinkedIn 上展示的头衔也是 “Marketplaces 产品负责人”。

LinkedIn 发言人苏齐 · 欧文斯(Suzi Owens)表示,自疫情开始以来,在 LinkedIn 平台上搜索零工服务的人大幅上升,同时也有很多人在个人页面上宣告 “正在开业”。在高管培训、市场营销、设计和软件开发等领域,情况尤其如此。欧文斯说:“未来我们将建立新方式,直接通过你的 LinkedIn 个人页面分享你可以提供服务的信息。”Upwork 和 Fiverr 均没有对此置评。

其他科技巨头也在关注与自由职业者(或称作 “零工”)相关的业务。此前有媒体报道称,Facebook 正在开发服务,用于预约房屋维修工人等体力劳动者。这有些类似现有的应用 Angie's List。相比之下,LinkedIn 将重点放在咨询、营销和写作等白领服务上。

了解这款新产品的消息人士表示,LinkedIn Marketplaces 预计将与 Fiverr 类似,后者支持用户多方选购服务及比价。Marketplaces 也将支持用户发布工作计划来吸引自由职业者,这与 Upwork 的功能很像。在自由职业者完成服务后,客户可以发表评价。LinkedIn 考虑从这些交易中抽成,同时也将支持自由职业者发布广告来获得收入。

LinkedIn 的新产品有望取代现有功能 ProFinder。后者支持用户发布希望由自由职业者来完成的工作,用户也可以在其中直接联系自由职业者。不过,ProFinder 的功能与 Fiverr 不同,Fiverr 平台支持比较价格和工作,并直接预约自由职业者。消息人士称,在 ProFinder 中,自由职业者每月需要支付 60 美元来查阅当前可承接的工作,但这笔收入对 LinkedIn 来说很少。

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