在扁平的地球上,生命走向奇葩的八种方式

北京时间 7 月 30 日消息,地球 —— 宛如一颗蓝色宝石 —— 是我们的球形家园。但是,假如整个地球都是平的,会怎样呢?

毕竟,有些人还真的相信这个倒退的想法。如果地球是平的,我们的日常生活会变成什么样?我们还能不能正常生活?我们探究了一番假如地球是平的,地球会变得有多奇怪,以及生活在这样一个奇怪的圆盘上 —— 还伴随太阳和月亮像宇宙旋转木马一样在头顶旋转 —— 是否有任何优势。

1、跟重力说再见

▲ 向地性是引导植物根茎向下生长而枝条向上生长的一个重力过程,如果重力变成朝向北极点时,我们会看到植物以奇怪的姿势生长

在球形地球上,无论物体处于世界的何处,重力对它们的拖拽作用都是一样的。为了让地球首先呈现出一个扁平圆盘的形状,重力 —— 至少据我们所知 —— 必须不起任何作用。如果重力产生任何影响,地球马上就会被拉回成一个球体。

根据数学家兼物理学家詹姆斯・克拉克・麦克斯韦在十九世纪五十年代的计算,一个扁平的地球或许压根没有重力,因为在实际重力条件下,类似圆盘的固体地球不可能存在。

又或许在扁平的地球上,重力会把所有物体拉向圆盘的中心 —— 北极点。根据哥伦比亚大学拉蒙特-多尔蒂地球观测站的地球物理学家詹姆斯・戴维斯的说法,在这种情况下,你离北极点越遥远,朝向圆盘中心点的引力方向就越水平。这会给全世界带来浩劫,但至少打破世界跳远记录这件事会变得轻而易举(只要你在跳远的时候面朝北就可以)。

2、大气层消失

▲ 国际空间站上看到的地球大气层

没有重力的话,扁平的地球也无法再维持大气层。我们的地球正是依靠重力才拥有这一层薄纱。一旦失去大气层的保护,地球的天空将变成漆黑一片,因为来自太阳的光芒在到达地球后,不会再像以前那样,在经过大气层时发生散射,然后把天空涂抹成我们早已习惯的蔚蓝色。另外,动物学家兼教育学家路易斯・维拉松在他的一篇文章中写道,大气压的损失会让动植物暴露在真空中,几秒内窒息而亡。

如果地球周围不再有大气层,水也会在太空的真空中蒸发。那是因为水在其蒸气压等于大气压时会沸腾,因此大气压越低,意味着水的沸点也越低。再者,没有大气层帮助地球保温,地表温度也会骤降,导致没有蒸发的水迅速冻结。不过,失去大气层也不全是坏消息。至少,如化能合成细菌这些不需要氧气的深海生物也许可以活下来。毕竟,这类细菌可是经历了漫长的太空旅行,存活到至今,才得以讲述自己的传奇故事。

3、多云,可能会下斜着的雨

▲ 如果扁平地球的重力把水汇聚在北极点,那么地球的中心会成为一片汪洋大海

如果重力朝向圆盘状行星的中心点,也就是北极点,那么雨水也会在重力作用下朝向北极点落下。这是因为雨水本是因为重力才落到地面,那么毫无疑问,雨水也会朝着最强的引力方向下落。

也只有在圆盘的中心位置,我们才能够看到和目前地球上一样的天气行为 —— 雨垂直落下。你离中心位置越远,降雨方向越水平。根据哥伦比亚大学拉蒙特-多尔蒂地球观测站的数据,河流和海洋中的水也会流向北极点,意味着扁平地球的中心将会是一片汪洋大海,而扁平地球的边缘几乎没有一滴水。

4、我们都会迷路

如果地球是平的,那么卫星可能也不存在了,因为卫星很难绕着一个平面运行。詹姆斯・戴维斯在一份声明中写道:“我们的社会所依赖的许多卫星任务将无法完成。我无法想象在一个扁平的地球上,全球卫星定位系统(GPS)该如何工作。”

我们有非常多的事情都需要依赖全球导航卫星系统(GNSS),从手机上的 GPS 服务到旅行信息,以及超市的用以确保农产品尽可能新鲜快速送达的准时制库存管理等等。还有最最重要的,紧急服务也使用 GPS 通过电话信号定位求救者,所以卫星通信没准可以救你一命。

我们无法想象一个没有 GPS 的世界。在这样的世界里,恐怕大家都会迷路。积极的一面则是,至少在扁平的地球上,我们还有水平落下的雨,将我们指向正确的方向 —— 朝北的方向。

5、有些旅行一走就是永远

在扁平的地球上,旅行时间也会变长,这不仅是因为没有 GPS 导航,也因为我们要旅行的距离将变长。根据地平说,北极位于地球的中心,而南极则在地球边缘形成一堵巨大的冰墙;这堵冰墙可以防止人类从地球表面掉下去。但是,由于你无法环球飞行而只能飞越地球,你的旅行时间会大大地增加。例如,从澳大利亚(位于扁平地球的一端)飞往南极洲的麦克默多站(位于扁平地球的另一端),你就需要飞越整个南极洲、北美州和南美洲。你也不必再幻想穿越南极洲之旅(尽管我们在球形地球上已经穿越南极洲好几次),因为讨厌的冰墙会阻碍你的旅程。

6、没有极光以及我们都会被烤焦

▲ NASA 宇航员在国际空间站上拍摄的极光

根据 NASA 的说法,在球形地球上,我们地球铁核周围流动的熔融金属会产生电流,电流又形成保护我们的磁场,弯曲的磁场从地球的这极延伸到另一极。但是,扁平地球没有固态地核产生磁场,所以这个保护层磁层也将不复存在。极光(或称北极光)也不复存在。当来自太阳的带电粒子撞击磁层中的氧分子和氮分子时,它们会释放出能量,在天空中形成绚丽的极光。

不过,美丽的极光消失还不是我们最担心的。我们更担心的是,扁平的地球将直接暴露在太阳风之下。据 NASA 称,失去保护后,地球和地球表面的一切都将遭受有害太阳风的轰击,最后只留下一片荒凉,有点类似于我们的邻居火星。

7、同一片夜空

▲ 同一个扁平的地球,同样的夜空

扁平的地球不会像我们现在这样有所谓的南半球和北半球,所以也就不会出现北半球是黑夜、南半球是白天或者北半球是白天、南半球是黑夜的情况。另外,无论你站在圆盘状行星的哪个位置,你看的夜空都一样。这的确会让观星变得更加容易一些,因为你没必要跑到不同的半球去观测不同的天文目标。不过话说回来,旅行不也是天文观测乐趣的一部分吗?

如果我们所有人都只能看到相同的那一部分夜空,我们也会错过许多以地面为基础的发现。因为在球形地球上,我们可以 360 度地观测宇宙,从而使得地基探索成为可能。而在扁平地球上,我们就只能依靠天基望远镜来拓宽我们的宇宙视野。

8、飓风将成为过去

▲ 从国际空间站拍摄的飓风佛罗伦斯

每年,飓风(根据形成的位置,有时也称为台风或气旋)都会造成前所未有的破坏。根据美国国家海洋和大气管理局的数据,2017 年,仅飓风哈维就对美国造成约 1250 亿美元的损失。

这类热带风暴的毁灭性旋转性质源于地球的科里奥利效应。科里奥利效应使北半球的风暴顺时针旋转,南半球的风暴逆时针旋转。然而,静止的扁平地球不会产生任何科里奥利效应,没有科里奥利效应也就意味着没有飓风、台风和气旋。据 NASA 表示,这也是我们在赤道以北 5° 和以南 5° 之间看不到任何风暴的原因,因为科里奥利效应在赤道的强度为零。

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