美政府驳回蓝色起源抗议,称 NASA 授予 SpaceX 月球载人着陆器合同合法

7 月 31 日消息,当地时间周五,美国政府问责办公室(GAO)驳回了亚马逊创始人杰夫・贝索斯(Jeff Bezos)旗下太空公司蓝色起源的抗议,并称美国宇航局(NASA)将月球载人着陆器合同只授予埃隆・马斯克的太空探索技术公司 SpaceX 符合相关法规。

GAO 执行副总法律顾问肯尼斯・帕顿(Kenneth Patton)在声明中写道:“当 NASA 决定只将合同授予一家公司时,它并没有违反采购法或其他相关法规。对所有三项竞标提案的评估都是合理的,符合适用的采购法、法规和公告条款。”这项抗议是蓝色起源公司与美国国防承包商 Dynetics 联合提出的。

GAO 的裁决支持 NASA 在 4 月份出人意料的决定,即将价值约 29 亿美元的月球载人着陆器合同只授予 SpaceX。SpaceX 曾与蓝色起源和 Dynetics 竞争预计将会签订的两份合同,但由于美国国会对该项目的拨款低于预期,NASA 最终只选择了 SpaceX。

NASA 表示,GAO 的裁决将允许该机构“为 50 多年来首次载人登月制定时间表”。该机构称:“NASA 将尽快提供阿尔特弥斯(Artemis)、载人着陆系统以及人类重返月球计划的最新进展。我们将继续配合拜 登政府和国会的工作,通过与美国商业伙伴合作,确保为美国重返月球提供资金。”

蓝色起源发言人称:“我们仍然认为 NASA 的决定存在根本性问题,但由于 GAO 的管辖范围有限,该机构无法帮助解决这些问题。我们将继续提倡签约两家直接供应商,因为我们相信这是正确的解决方案。载人着陆系统项目现在需要竞争,这对 NASA 和我们的国家来说都是最好的解决方案。”

GAO 的裁决解决了围绕 NASA 载人着陆系统项目的争议,该项目是 NASA 将美国宇航员送回月球表面计划的最后关键部分之一。在最近的合同授予之前,NASA 已经发放了近 10 亿美元的概念开发合同,其中 SpaceX 获得 1.35 亿美元,Dynetics 获得 2.53 亿美元,蓝色起源获得 5.79 亿美元。

在选择 SpaceX 进行下一轮开发时,NASA 决定为 SpaceX 的星际飞船项目提供资金支持,该公司始终在其位于得克萨斯州博卡奇卡的开发设施测试飞船原型。NASA 计划,当其太空舱到达月球轨道时,宇航员将使用星际飞船从该机构的猎户座 (Orion) 飞船上转移到月球表面。

在 NASA 于 4 月份宣布这一消息后不久,蓝色起源和 Dynetics 分别向 GAO 提出抗议,挑战 NASA 的竞标程序和决定。蓝色起源谴责这个过程存在“缺陷”,并称 NASA“在最后一刻移动了球门柱”。该公司还透露,其出价约为 SpaceX 的两倍(59.9 亿美元)。NASA 后来透露,Dynetics 的出价更高,达到 85 亿美元。

蓝色起源和 Dynetics 发起抗议产生的影响在于,NASA 始终无法与 SpaceX 推进载人着陆系统的开发工作,该项目基本上处于停滞状态,直到 GAO 做出决定。在搭乘蓝色起源飞船进行首次载人飞行前往太空后不久,贝索斯本周早些时候在给 NASA 的一封信中写道,他愿意最多为 NASA 免除高达 20 亿美元的月球载人着陆器合同费用。

贝索斯在信中写道:“我们随时准备帮助 NASA 降低技术风险,解决预算限制,让阿尔特弥斯计划重新走上更具竞争力、更可信、更可持续发展的道路。没有竞争,NASA 的短期和长期登月雄心将被推迟,最终将付出更多代价,而且不符合国家利益。”蓝色起源高管琳达・米尔斯 (Linda Mills) 称,贝索斯在 GAO 发布裁决后“没有改变报价”。 

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