不止于找钥匙连连看,UWB 欲成下一个蓝牙 Wi-Fi

8 月 19 日消息 随着小米 MIX4 的发布,以及之前的 OPPO 一键联手机壳套装,国产手机也开始正式拥抱 UWB 技术,从原来的技术展示,转为真正走向消费市场。实际上,相比于目前 UWB 技术所实现的找钥匙、连连看功能,UWB 的目标是能够成为像蓝牙、Wi-Fi 这样在终端上不可或缺的标配技术,衍生出的功能也会让使用者越来越离不开,甚至有的厂商还对这一技术的应用打起了“歪主意”。

UWB 的更进一步

起初,UWB 技术率先在苹果 iPhone 11 系列中得到全面应用,当时苹果在官网表述上也对该技术埋下伏笔,表示在未来会有更大的应用空间。同时,相比于摄像头、屏幕等在不同机型上采取差异化配置的方式,全面应用于各种苹果机型的 UWB 显然已被苹果视作是一项标配型技术

后续不同类型苹果产品的发布也证明了这一点,无论是 iPhone 12 系列的全部机型,还是智能手表 Apple Watch Series 6、智能音箱 HomePod Mini,UWB 技术正在成为衔接苹果生态中各类产品的一项重要技术。与此同时,苹果也发布了以 UWB 技术为核心的配件 AirTag,进而继续巩固苹果生态的粘性。

三星更是在 Tag 产品上实现了“捷足先登”,在今年年初于新的 Galaxy S21 系列一并发布了该产品。不过值得注意的是,三星的 SmartTag 系列产品同样延续了三星高端机型配置 UWB 的策略,仅 SmartTag + 支持 UWB 技术。此前三星的机型中,也仅 Galaxy Note20 Ultra、Galaxy S21  +、Galaxy S21 Ultra 这样的高端机型才支持 UWB。同理,近期发布的折叠产品中,相对高端的机型 Galaxy Z Fold3 同样支持 UWB。

今年来看,UWB 技术的应用类型除了年初的充当钥匙链外,还开始成为辅助连通不同智能家居产品间的技术。例如苹果 HomePod mini 中的音频接力功能中,包含 UWB 技术的 U1 芯片实现了快速配对的功能。小米基于 UWB 技术的“一指连”功能同样实现了手机与智能家居间的快速连接功能,在操控界面中,只要手机对准智能设备,就能自动弹出操控界面,随即便可进行一些设置功能的操控。

到今年年底,宝马也将推出支持 UWB 技术的车型,旗下支持该功能的新款 BMW iX 电动车预计 2021 年底在欧洲上市,2022 年初在北美上市。届时,使用具备 UWB 功能的手机,就能成为宝马汽车的车钥匙,进入到汽车设定的触发距离后就能实现自动开门。

围绕定位的应用设想

实际上,无论作为钥匙链,还是作为钥匙,以及与不同智能家居间的寻向“连连看”,借助的都是 UWB 的定位能力。而在未来,借助这一能力,业界还有更多的功能准备落地。

在日常生活的场景中,入屋自动启动功能将比现在借助红外与蓝牙技术的情况,反应更加敏捷智能。当用户携带 UWB 设备距离房屋三米左右时就能完成识别,随即可以根据设备中的 ID 信息进行个性化智能家居配置。

当用户在如博物馆、商场这样的环境中,通过 UWB 技术一方面能够实现室内导航,还能实现对不同物品的自动讲解,UWB 设备可以与物品标签实现精准定位,并自动播放讲解内容。甚至在用户出门后,也能自动识别定位呼叫的出租车,而无需像现在一样眼睛盯着车牌号不放。

在工业领域中,借助 UWB 的室内定位能力,也可以实现在矿山、公安系统、仓储、物流、工厂等场景中的应用,例如实现物品的追踪,据悉,目前已经有大概 40 个不同的垂直市场正在使用该技术,其在工业上的应用已经呈现出了更加积极的态势。

甚至已经有消息源显示,由于 5G 技术也具备定位功能,目前已经有电信运营商开始研究在 5G 基站中引入 UWB 技术,通过这两种技术,来进一步提升定位能力。

UWB 的奇思妙想

对于 UWB 技术的使用,也有着更多奇思妙想。

例如,既然能够通过定位功能,来实现智能家居的个性化开启,那么当 UWB 设备通过公交系统的闸机时,也就能够通过精准定位功能来实现无感刷卡进站。一旦成真,显然将大大提升进站效率,人员只要正常进出站点就能完成识别支付,比目前的 NFC 刷卡进出站的体验无疑将更胜一筹。

有意思的是,现在一些厂商甚至打起了 UWB 的“歪脑筋”,由于该技术拥有最高 27Mbps 的传输速率,便开始考虑能够利用其实现高保真音频的传输,进而提升无线音频的音质。毕竟此前在蓝牙音频技术中,有索尼 LDAC 不讲武德的存在,也就让外界对 UWB 也产生了同样的“歪脑筋”。不过,要想最终实现,也同样要考虑功耗的问题,毕竟如果没听多一会儿歌就没电,自然也没有好的使用感受。同时,音频领域也不是 UWB 技术的支持方向。

UWB 技术普及的另一个问题还在于成本,不过据芯片厂商透露,未来如果 UWB 技术的设备出货量在消费类产品达到一定级别,成本也自然会下降。而正在开始逐步标配该技术的智能手机将会对 UWB 设备的出货量提升产生巨大推动作用。

今年 Techno Systems Research 发布的《2021 年超宽带市场分析》中显示,到 2021 年,全球 UWB 的出货量预计将达到 2 亿个以上,到 2027 年将超过 12 亿个。按照其估计,智能手机将在 2027 年成为 UWB 的最大应用市场,其次则是汽车、智能家居设备、可穿戴设备、消费者标签和 RTLS B2B。

不过,需要注意的是,2027 显然距离 2021 还有一段光景,显然目前 Android 阵营仍然在采取仅高端机应用该技术的策略,毕竟中低端市场的激烈竞争,已让产品“刀法”不得不日趋精进,多年来 NFC 技术都难以在中低端机型中普及就是个佐证。尽管 UWB 成为下一个蓝牙 Wi-Fi 的野心已经彰显,但或许前路依旧漫漫。

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