SpaceX 为 B5 超级重型助推器安装全套格栅翼:每个都有汽车大小

10 月 15 日消息,太空探索技术公司 SpaceX 已经为 B5 超级重型助推器安装了全套 4 个格栅翼,每个都有汽车大小,这枚巨大的火箭距离组装完成只有几步之遥。

B5 超重型助推器高 69 米,直径 9 米,和之前的 B4 超级重型助推器大小相当,建成后将成为有史以来最大的两个火箭助推器之一。除了尺寸相同之外,两枚助推器都能搭载 29 部猛禽发动机。现在星舰基地已经开始接收用于超级重型助推器的首批 33 部猛禽发动机,B4 和 B5 虽然尺寸相似,如果 B5 安装第二代猛禽发动机的话,产生的推力有可能比 B4 高 40%。

10 月 12 日,在技术人员堆叠完成 B5 超级重型助推器上部的甲烷储罐后,SpaceX 开始为助推器安装四个汽车大小的格栅翼。与“猎鹰”系列火箭可展开的铸钛材质格栅翼不同,超级重型助推器安装的格栅翼要大几倍,重量也是猎鹰火箭格栅翼的几倍重,能够在大气层再入、下降和着陆过程中起到稳定助推器的作用。和 B4 一样,SpaceX 也是先为 B5 安装全套 4 个格栅翼,然后将其堆叠到 69 米的高度。

虽然外观相似,但 SpaceX 不同批次的超级重型助推器之间存在显著差异。

最大区别是 SpaceX 对级重型助推器的组装过程进行了调整。B4 大部分是由裸露钢环组装而成,在助推器堆叠到最高高度后才开始铺设超过一千米的外部管道、电线、线槽并安装硬件。部分原因可能是,首席执行官埃隆・马斯克 (Elon Musk) 要求 SpaceX 在 8 月初之前完成首个全尺寸星际飞船系统的组装,这要求建造团队将速度置于一切之上。

B5 助推器则完全不同,SpaceX 技术人员是在将 B5 堆叠到最终高度过程中就开始组装内部硬件设备。用于组装助推器的大多数钢环已经预装了部分管道和线槽,这意味着一旦钢环组装完成,B5 就更接近测试就绪的状态。而对于 B4 而言,SpaceX 只是短暂将其运往发射台完成首个全尺寸星际飞船系统的整合。事实上当时的 B4 只是一具外壳,完成全部组装工作至少还需要几周时间。

目前而言,B4 可能会在几天后完成全部组装工作,B5 组装完成可能需要更长的时间。值得注意的是,位于 B4 尾部的液氧储罐已经组装完成,而 B5 助推器上的液氧储罐仍在等待安装推力罩。

据推测,SpaceX 可能会在 B5 助推器上增加一个储存推进剂的新储罐,这势必会增加相应管道铺设的复杂性,也就意味着 B5 推力组件的安装要花更多时间。

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