通用旗下自动驾驶公司 CEO 宣布离职,CTO 暂时接任

2021-12-17 21:43车东西 - Alice

12 月 17 日消息,据 The verge 报道,昨日,通用汽车宣布旗下自动驾驶公司 Cruise CEO Dan Ammann 即将离职,Cruise 联合创始人兼首席技术官 Kyle Vogt 将担任临时 CEO。

▲ 左起:Cruise 联合创始人 Daniel Kan、Kyle Vogt 以及 CEO Dan Ammann

通用汽车方面并没有透露 Ammann 离开的原因,只表示 Ammann 是为了“寻求其他机会”,而 Cruise 的发言人也对此不予置评。

今年四月,美国第一大自动驾驶公司 —— 谷歌 Waymo 宣布了 CEO 离职的消息,引起自动驾驶圈的密切关注。

业内有分析认为,其 CEO 离职的核心原因是研发投入过大,但该公司却迟迟无法在商业化上有所突破。

Cruise 作为美国第二大自动驾驶公司,在几个月后竟然也步了 Waymo 的“后尘”,颇让人意外。目前官方并未给出离职原因,但从自动驾驶技术的发展态势来看,商业化落地困难大概率也是一个关键因素。

一、曾是主心骨人物,带领 Cruise 迅速发展

Ammann 曾是 Cruise 的主心骨人物,为公司的发展做出了不少努力。

2016 年,通用汽车收购了 Cruise,以加快其自动驾驶汽车的开发项目。时任通用汽车总裁的 Ammann 负责了此次收购,之后他又担任了 Cruise 的 CEO。

2020 年,他主导推出了 Cruise 的第一款自动驾驶车型 Origin。同时,在他的领导下,Cruise 趁热打铁,收购了自动驾驶初创公司 Voyage,公司规模再度扩大。

▲ Origin 自动驾驶汽车

在他的带领下,Cruise 获得了多家机构投资,2018 年 10 月,本田宣布计划在 12 年内向 Cruise 投资 27.5 亿美元(约为 175.1 亿元人民币)。此外,Cruise 还从日本的软银愿景基金和 T.Rowe Price 筹集了资金,公司的估值达到了 190 亿美元(约为 1210 亿元人民币)。

今年早些时候,Cruise 公司表示,其目标是到 2030 年,其自动驾驶汽车的规模要扩大至 100 万辆

不过 Cruise 的发展过程并非一帆风顺,早在 2017 年,通用汽车就宣布了计划在 2018 年初在纽约测试自动驾驶汽车,但 2018 年 5 月,Cruise 发布声明表示未获得政府的测试许可,这一测试计划告吹。

无独有偶,2019 年,Cruise 又发布了一则声明,决定推迟当年在旧金山推出 Robotaxi 服务的计划,并且没有宣布新的推出日期。外媒推测,这项服务可能将在 2022 年推出。

不过,在经历了诸多波折后通用汽车还是对 Cruise 发展充满信心。

12 月 16 日,通用汽车在官网的一则信息显示,通用汽车坚定地致力于实现自动驾驶汽车零碰撞、零排放、零拥堵的愿景,自动驾驶技术将在其中发挥关键作用。

通用汽车表示,在通用汽车的带领下,Cruise 目前已经占领了自动驾驶拼车服务的领导地位,并为通用汽车股东和 Cruise 的小股东们创造了巨大的价值。未来,通用将与 Cruise 携手,在自动驾驶共享出行和送货之外的领域,谋求更大的发展。

二、自动驾驶面临诸多挑战,不止一位 CEO 离职

目前自动驾驶行业正在迅速发展,同时也面临着巨额投入、大规模交付困难和独立研发走不通以及严格的监管审批等种种挑战。

Ammann 是最近一位从自动驾驶公司离职的 CEO,此前谷歌旗下的自动驾驶公司 Waymo 也宣布了 CEO 离任的消息

今年 4 月,John Krafcik 宣布卸任 Waymo 公司的首席执行官,他从 2015 年起加入该公司,帮助 Waymo 转型,Krafcik 主要负责 Waymo 从谷歌内部一个自动驾驶项目“Project Chauffeur”向独立公司的转型。

在他任职期间,Waymo 与多家汽车制造商建立了合作伙伴关系,在亚利桑那州推出了一项配备完全无人驾驶汽车的区域叫车试点,并将业务扩展到了卡车运输和最后一英里交付。

▲ Waymo 无人驾驶汽车

结语:自动驾驶既是机遇也是挑战

随着智能汽车的飞速发展,越来越多的玩家都入局了自动驾驶,自动驾驶行业竞争加剧。

无人驾驶技术需要搭载大量的传感器和计算软件,其单位成本巨大,每辆车的成本可能高达 30 万~40 万美元(约合人民币 191 万元~255 万元),研发成本高、成本回收难是目前自动驾驶公司的巨大挑战。除此之外,监管、如何保证绝对的安全性也是自动驾驶公司们需要考虑的重要因素。

自动驾驶关乎生命安全问题,不能一蹴而就,其发展的路还很长。不过随着自动驾驶技术的不断突破和监管的不断完善,消费者将逐渐获得更安全、更便捷的出行选择。

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