Ax-1 成员尝试在太空中制作望远镜流体透镜:体积更大功能更强

4 月 12 日消息,全部由平民组成的全球首次纯私人定制太空载人任务 Ax-1 成员已经到达国际空间站,他们在停留期间将参与许多实验,其中一项是尝试在太空中制作望远镜的流体透镜,这可能帮助美国宇航局(NASA)建造比以往体积更大、功能更强的太空望远镜。

这次实验名为“流体望远镜实验”(简称 FLUTE),旨在研究使用流体材料制作太空望远镜的透镜,该项目可以在材料被发射后在太空中完成。如果这项技术被证明是可行的,太空望远镜的体积将会比目前使用的同类设备大得多。这对天文学家来说非常重要,因为望远镜体积越大,功能就越强。更大的望远镜可以收集更多的光,让天文学家能够更深入地观察太空,更详细地看到远处的物体。

由休斯敦公司 Axiom Space 安排的 Ax-1 任务将四名乘客送上了国际空间站,其中任务专家埃坦・斯蒂布(Eytan Stibbe)将进行一项实验,演示用流体聚合物制造望远镜透镜的技术,并用紫外线或加热方式使其硬化。这听起来很难,但过程相对简单,就像在美甲店里制作丙烯酸指甲那样。不过,这项实验最吸引人的地方在于它利用微重力来辅助透镜成型。

NASA 下属艾姆斯研究中心流体望远镜实验首席研究员爱德华・巴拉本(Edward Balaban)在声明中称:“在微重力环境下,流体可被塑造成制作望远镜透镜的形状。因此,如果我们在太空中制作它们,那么显然可以建造比以往显然更大的望远镜。”

事实上,这种流体技术甚至可能比目前的透镜生产过程更简单。以色列理工学院(Technion)机械工程副教授莫兰・贝尔科维奇(Moran Bercovici)在一份声明中说:“这种方法可以让我们完全跳过任何机械过程,如研磨或抛光。流体的自然物理学特性帮助我们完成了所有工作。”

这项实验的研究团队由来自 NASA 艾姆斯研究中心、NASA 戈达德太空飞行中心和以色列理工学院的科学家组成,他们已经在地球上演示了这项技术,首先是在地球上模拟微重力的水中,然后是零重力抛物线飞行中,后者可为研究人员提供 15 到 20 秒的微重力时间。

贝尔科维奇说:“果然,在几秒钟内,我们就能创造出一个独立的液体透镜。直到飞机再次上升,重力重新发挥作用,材料恢复为流体。我们在空间站上的实验将增加一个步骤来处理这些流体,这样它们就能保持住形状。”

巴拉本表示:“如果我们的空间站实验成功,这将是第一次在太空中制造光学组件,感觉有点像创造了历史。”

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