科学家测试在太空中培育人造肉,用于未来太空旅行

北京时间 4 月 27 日消息,据国外媒体报道,目前,太空商业巨头杰夫・贝索斯和埃隆・马斯克都想开发火星资源,美国宇航局正在计划派遣人类登陆充满灰尘的火星,但如果人类真的想在月球或者其他行星建立生存基地,他们吃什么呢?

事实上,人们已进行了大量实验观察植物能否在太空环境中茁壮成长,近期,科学家进行一项最新测试,观察动物肉细胞在太空环境中生长,这是测试潜在营养来源的一小步,但对于未来太空旅行生活是一大步,对于他们太空生存至关重要,同时,这也是科学家所期望实现的实验任务。

动物肉细胞在太空中生长的实验是由以色列阿列夫培育公司(Aleph Farms)设计的,该公司计划利用动物肉细胞培育出食用肉,该实验正在由抵达国际空间站的首个全私营宇航员团队进行。但持怀疑态度的人表示,这种获取食物的方法太不稳定,宇航员无法依赖这种培育肉为食,而且在太空中培育肉永远不会比从地球上带来更简单。

如何“造肉”

即使在地球上,从细胞培育肉 —— 尤其是规模化生产,都不是简单的事情,阿列夫培育公司是试图培育“人造肉”的公司之一,但它与其他公司不同,是首家尝试制造太空肉的商业公司。

尽管该公司不喜欢使用“实验室人造肉”这样的术语,但实际上这种培育肉的过程完全不同于传统农场。

阿列夫培育公司工作人员将牛细胞(可采用任何动物细胞)供给它们生长所需营养物质,例如:氨基酸和碳水化合物,这些细胞将不断繁殖,直到形成肌肉组织,最终成为人类可食用肉,这个过程被称为“培养”或者“增殖”。

这些肉是在罐子中生长的,看起来更像啤酒厂的酿酒罐,而不是牲畜养殖场,但是食用牲畜的生命周期 —— 出生、生长和屠宰,完全被忽略了。部分专家称,该过程对环境有潜在的积极影响,例如大幅减少甲烷排放。

为什么要在太空中培育肉呢?

科学家们不知道这是否可以在零重力环境下复制,基于之前科学研究我们知道生理学和生态学原理在太空环境中会有变化…… 因此我们不知道(迄今也无人知晓)是否能在太空中培育出人造肉。

因此,4 月 8 日四位宇航员乘坐 SpaceX 火箭进入太空前往国际空间站时,执行了这项特殊实验,他们带来了一个鞋盒大小的容器,里面装着动物细胞,以及培育所需的各种营养物质。

这样做值得吗?

即使实验成功,并证明肉类可以在太空中培育生长,但这并不一定意味着是好主意。超市里没有出售人造肉是有原因的,事实上近年来人造肉领域已投入数亿美元,但是这种食品很难大规模生产。

当前阿列夫培育公司仍在等待以色列食品监管部门的批准,批准之后才能在餐馆供应,这种人造肉未在地球上量产,更不用说太空了。

不过,太空中培育肉类还有其他更实际的问题,首先是无法孕育的问题,动物细胞生长较缓慢,如果细菌或者真菌放入培养皿将比动物细胞生长得更快,但最终细菌将完全取代动物细胞,这样做的实质是在培育细菌,无法供人类食用。

阿列夫培育公司表示,他们相信无法孕育的问题会最终解决,尤其是在需要制造相对少量肉类食物的区域,但是污染对火星人类基地而言是具有灾难性的,这相当于太空作物歉收。

同时,该公司还表示将食物运输到太空的成本极高,然而,从 2008 年开始,美宇航局评估将 0.45 公斤(1 磅)载荷运送到地球轨道的成本是 1 万美元。阿列夫培育公司称,将 0.45 公斤食物带到火星的成本要高数倍。

但是化学工程师汉伯德不同意这种潜在的好处,肉细胞是基于可食用物质生长的,这些可食用物质包括:糖、氨基酸和水,而我们制造肉细胞的热量值总是低于可食用物质的热量值。在最佳情况下,人体可能获取食物中 25% 的卡路里热量,因此这里存在一个问题:我们为什么携带 100% 的卡路里热量,通过将营养物质供给肉细胞生长,最终仅摄取 25% 卡路里呢?

但在长期太空任务规划中,还有其他考虑因素,例如:宇航员的心理健康。前美国宇航员凯伦・尼伯格(Karen Nyberg)曾在国际空间站度过了 5 个半月,她表示食物对于太空宇航员的心理健康起着至关重要的作用,通常食物放在白色袋子中,可以避免脱水或者受潮,例如放置奶粉等食物,但是我在太空中更想吃一些新鲜食物,非常想念大蒜和橄榄油的味道,但是我们没有这些食物,所以我认为任何能够带到太空的食物都是非常棒的。

对于凯伦而言,如果自己离开地球很长时间,新鲜食物和蔬菜是至关重要的。当然,如果人类真的想把人类送到火星,那么如何对宇航员提供营养丰富、不变质且味道佳的食物,是一个重要而困难的问题。

有证据表明,太空中培育肉与地球上是一回事,太空人造肉足够可靠,或者未来可以替代从地球带来的食物。尽管阿列夫培育公司雄心勃勃,但对该公司而言,向世人展示人造肉能在地球上大规模生产,是一个更紧迫重要的事情。

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