亚马逊豪掷数十亿美元发射互联网卫星,要和 SpaceX 星链抢市场

5 月 2 日消息,作为电商和零售巨头,亚马逊正计划向近地轨道发射 3236 颗微型卫星以构建空基互联网,从太空提供网络接入服务。这个项目被称为“柯伊珀计划”(Project Kuiper)

今年 4 月,亚马逊与三个不同的实体签署了价值数十亿美元的合同,帮助其发射柯伊伯卫星。这些公司包括亚马逊创始人杰夫・贝索斯(Jeff Bezos)的蓝色起源、联合发射联盟公司 (波音和洛克希德・马丁合资企业) 以及欧洲的阿丽亚娜空间公司(Arianespace)。这是商业航天行业历史上最大的火箭交易。

太空记者迈克尔・希茨(Michael Sheetz)说:“从很多方面来说,这都是亚马逊对埃隆・马斯克(Elon Musk)及其 SpaceX 星链网络的回应和竞争。”亚马逊在 2019 年首次披露了“柯伊珀计划”,但该公司上个月的声明为其增添了新的动力。

SpaceX 的星联互联网已经有大约 2000 颗卫星在近地轨道上运行,为大约 25 万订户提供服务。此前,美国联邦通信委员会(FCC)已经批准 SpaceX 发射总计 12000 颗卫星。与之相比,亚马逊尚未发射任何卫星,但它仍有可能成为这个新兴领域的重要参与者。

Quilty Analytics 的高级分析师凯勒布・亨利(Caleb Henry)说:“卫星通信市场的价值高达数百亿美元,这个行业没有人认为其适应‘赢家通吃’的规则。我们预计至少会有两个甚至更多的空基互联网出现,它们不仅服务于住宅消费者,还服务于依赖互联网连接的任何企业或组织。”

联合国下属国际电信联盟的数据显示,估计全世界有 37% 的人口从未使用过互联网,其中 96% 的人生活在发展中国家。亚马逊与 Facebook 和谷歌一起,加入了投资开发数字基础设施以支持自家核心服务的科技巨头之列。

亨利说:“亚马逊被称为万物公司,然而没有互联网就很难有万物公司。亚马逊增长最快的领域是其 AWS 云服务。为了支持它,该公司已经建立了大量的互联网基础设施,包括数据中心和光纤网络。”

亨利补充称,太空是亚马逊数据业务和消费者业务一种“非常自然的扩展,为世界各地的人们提供商品、电子产品和资源”。(小小)

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