近地卫星越来越多,科学家担心影响到行星防御计划

2022-09-01 14:42网易科技 (辰辰)

9 月 1 日消息,随着近地轨道上的卫星越来越多,对此感到担心的不仅是天文学界。一些行星防御科学家和研究人员也担心卫星网络会干扰到行星防御机制

阿波罗学术调查公司(Apollo Academic Surveys)和美国马萨诸塞州奥林工程学院的凯莉・纽金特(Carrie Nugent)最近就关于近地小行星和彗星的话题对行星防御专家进行了调查。在接受调查的 34 位专家中,所有人都表示,他们都有点担心过多卫星会影响到探测近地小行星,其中 24% 的专家表示非常关注这一点

一位调查参与者写道:“研究表明,近地轨道卫星在黄昏时分会严重影响观测,这是搜索近地天体的一个重要区间。”

另一位受访者指出,“大量人造卫星”发射可能会影响到美国国家航空航天局(NASA)的双小行星重定向测试 (DART) 这种行星防御任务。

北亚利桑那大学的克里斯蒂娜・托马斯(Cristina Thomas)写道:“我认为这很可怕,没有采取什么具体措施来解决这个问题。”“情况只会变得更糟,给地面探测带来很多问题。”

所幸天基观测系统即将上线。NASA 希望在 2028 年发射升空太空望远镜 NEO Surveyor 等天基观测系统是未来监测近地天体威胁的主要手段。“天基系统是监测近地天体的正确方向,地面观测设备的重要性正在下降,”另一位调查参与者写道。

此外,在地面观测中,研究人员也许能够通过开发软件来过滤掉来自人造卫星的大部分干扰,就像天文观测者所做的那样。

亚利桑那大学的埃里克・克里斯滕森 (Eric Christensen) 认为:“一个精心设计的、以近地天体为重点的调查项目可有效防止卫星轨迹导致部分图像丢失的问题。”克里斯滕森是卡塔琳娜巡天计划的首席研究员,根据 NASA 说法,卡塔琳娜巡天计划是两个发现最多近地天体的小行星探测项目之一。他说,“我估计,一个完整的星链卫星网络可能会使卡特琳娜巡天计划的探测效率降低零点几个百分点。”

但克里斯滕森也表示,其他天体调查项目“可能更容易受到来自卫星轨迹等额外’噪点’的影响。”

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