马斯克为何突然又收购 Twitter:多项审前裁决已有败诉预兆

2022-10-05 07:47网易科技 (小小)

10 月 5 日消息,美国当地时间周二,特斯拉首席执行官埃隆・马斯克(Elon Musk)宣布,同意继续斥资 440 亿美元收购推特。为何他的态度突然发生了 180 度大反转?这可能是因为,多项审前裁决已经预示其将败诉

周二,马斯克宣称他打算继续执行最初的计划,即以每股 54.2 美元的价格收购推特。这个消息出现的时机很巧妙,因为仅仅几天后,马斯克将与推特对薄公堂,他指责这家社交媒体平台的高管在虚假账户数量方面误导了他

马斯克的最新决定可能受到了特拉华州衡平法院大法官凯瑟琳・麦考密克(Kathaleen St. J. McCormick)在过去三个月里做出六项裁决的影响,这些裁决都对推特有利,并挫败了马斯克证明他有合法理由退出交易的努力。

专注于研究并购纠纷的波士顿学院法学教授布莱恩・奎因(Brian Quinn)说:“从麦考密克法官的裁决中可以很清楚地看出,法官只专注于双方签署的协议,而不是马斯克想要谈论的东西。马斯克关于推特上虚假账户的问题,似乎并没有得到法官的任何支持。”

可以肯定的是,法官在某些问题上做出了有利于马斯克的裁决,包括让他尝试用推特吹哨人佩特・扎特科(Peiter Zatko)的指控来支持他放弃收购。扎特科指控推特在确保计算机安全方面松懈,该公司对解决虚假账户问题缺乏兴趣等。

但麦考密克法官也严厉批评了马斯克团队对公司诉讼中常见的审前信息交换处理不当。在 9 月份的一项裁决中,她认定马斯克没有交出自己及其高级助手贾里德・伯查尔(Jared Birchall)的通信记录。法官表示,马斯克及其律师在回应推特对相关短信记录要求以及在遵守最后期限方面行事草率,存在“明显的缺陷”

以下是马斯克输掉的其他裁决:

1)在推特于 7 月份起诉马斯克 1 周后,麦考密克法官拒绝了马斯克将审判推迟到明年 2 月份的请求,并将此案安排在 10 月 17 日审理。她还支持推特坚持庭审五天的请求。

2)今年 8 月,麦考密克法官命令马斯克交出潜在投资者的信息记录。作为交易的一部分,这些人将参与 70 亿美元的股权融资。马斯克抱怨推特做得太过分,他辩称,推特已经获得了足够多有关投资者的数据。此外,麦考密克还不顾马斯克律师的抗议,同意了推特的要求,即让马斯克交出交易中“了解或参与关键问题和事件的人”的信息。

3)9 月底,麦考密克法官拒绝了马斯克要求推特提供更多文件的要求,这些文件涉及推特对虚假账户的内部估测。此前法官得出结论,推特已经披露了足够多的信息。

就在公众得知马斯克决定放弃拒绝收购的诉讼之前,麦考密克法官允许推特继续扩大寻找证据,证明马斯克及其律师此前曾与扎特科有过联系。同时,她命令马斯克方面扩大对推特内部文件的搜索范围,包括文本、即时消息和加密邮件。

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