彭博社:苹果高通分道扬镳或因软件权限问题起冲突

2019-01-21 21:35新浪科技 (书聿)

彭博社获得的邮件显示,苹果与高通之间高达数十亿美元的芯片供应协议可能并非因为专利费而取消,真正的影响原因可能是他们在软件权限问题上发生冲突。

当苹果高管杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)对法院表示高通取消iPhone芯片供应时,对美国联邦贸易委员会(FTC)起诉这家半导体巨头提供了有利的证词。

FTC认为,如果客户拒绝支付高昂的授权费,高通就不肯向其提供芯片。但威廉姆斯和高通CEO史蒂夫·莫伦科夫(Steve Mollenkopf)在2017年的邮件沟通显示,双方的关系可能是因为其他原因破裂的。

为了确保高通继续为部分苹果2018款iPhone供应调制解调器,威廉姆斯摒弃了双方在授权费上的纠纷,而是把重点集中在双方继续合作所产生的潜在利益上。

威廉姆斯表示,苹果不会泄露定制调制解调器芯片所需的关键高通电脑代码——但这家芯片巨头却指责苹果已经采取这一不当行为。这位首席运营官为使用该软件的工程师设置了“防火墙”。

“以我对苹果的恶意企图最疯狂的想象,我也难以想象出这些代码真的能泄露出什么重大价值。”威廉姆斯在2017年9月写道。

“我只是希望授权纠纷不会遮盖团队对巨大商业机会的良好判断。”他补充道。他还指出,苹果计划在2018年向高通采购价值20亿美元的芯片,“我希望保持相当数量的业务,希望授权问题能够得以解决。”

莫伦科夫则回应道,他主要担心高通的专有信息能否得到保护,但他并没有看到苹果针对高通之前就这一问题提出的不满采取太多措施。“这跟我们的授权纠纷无关。”这位CEO写道。

但莫伦科夫还是为苹果提供了一些软件权限。作为回报,他在邮件中要求苹果两年内要在至少50%的iPhone上使用高通的调制解调器。

这些邮件表明高通与苹果的矛盾核心在于软件,而非目前的法律诉讼所涉及的授权问题。不过,这些邮件只让外界得以了解双方谈判的很小一部分内容,诉讼当事人经常会精挑细选一部分证据来证明自己的抗辩。但这些邮件目前尚未在FTC案中提交。威廉姆斯也于本周在法庭上表示,他曾经跟莫伦科夫就iPhone芯片供应问题展开谈判。具体的对话细节目前还无从知晓。

FTC上周五在法庭上与高通CTO詹姆斯·汤普森(James THompson)对质。汤普森在2014年与莫伦科夫的邮件沟通中建议,在授权谈判问题上,应该“在我们强大的时候反击苹果”。汤普森当时认为,如果苹果继续反对高通的“不买授权,就不供应芯片”政策,苹果很容易在北美和中国损失大量业务。

苹果发言人尚未对此置评。高通也拒绝作出回应。

威廉姆斯上周早些时候在FTC案中出庭作证时表示,在苹果起诉高通后,高通就拒绝为苹果供应调制解调器。他还表示,他曾经通过电子邮件和电话与莫伦科夫取得联系,试图说服高通为2018款iPhone供应芯片。

“我们尝试让他们向我们销售芯片,但他们却不同意。”他对本案主审法官高兰惠(Lucy Koh)说。

最终,英特尔成为了iPhone的独家调制解调器供应商,这是帮助手机将无线电信号转化为数据和语音的重要芯片。高通之后起诉苹果,指控其使用高通的软件帮助英特尔提升芯片性能。

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