SpaceX 与 NASA 合作要悬?只因特斯拉与中国关系太密切

2020-08-27 19:52网易科技 (小小)

美国国会的谈判代表正在衡量,鉴于中国为埃隆 · 马斯克 (Elon Musk)旗下电动汽车公司特斯拉提供财政支持,美国宇航局 (NASA)授予马斯克旗下太空公司 SpaceX 的合同是否会带来潜在的国家安全风险。

因此,同时担任东亚外交关系小组委员会主席的加德纳提出了两项修正案,以解决这个风险。第一是让政府问责局审查 NASA 承包商与中国的潜在联系,第二是建议 NASA 领导人在授予合同时 “考虑”这些联系。加德纳说:“许多美国公司对此感到十分担忧。”

加德纳的提议不仅将焦点放在与中国资金有直接联系的航天公司身上,甚至还放在了 “与 NASA 承包商共享所有权的美国公司”身上,这扩大了审查范围,以确保中国不能通过建立美国 “空壳公司”来逃避审查。

鉴于马斯克旗下特斯拉去年 12 月从中国国有银行获得了约 14 亿美元的信贷额度,这样的立法可能会让 SpaceX 处于不利地位。据熟悉这个过程的国会消息人士透露,SpaceX 在发射美国政府卫星和航天器合同方面的主要竞争对手之一联合发射联盟公司 (ULA),始终在敦促加德纳提出上述提案。

多名国会助手强调,这项立法并不是专门针对马斯克旗下公司制定的。一位共和党参议员的助手说:“至少有七家航天公司在一定程度上受到了中国投资的影响。”

加德纳的团队承认收到了 ULA 公司提供的意见,但他的助手称:“这只是负责任审查的一部分。但要说我们偏袒 ULA,并认为这只是 ULA 与 SpaceX 之间的对决,说明人们对真正的问题缺乏认识。”

加德纳说,令他惊讶的是,这项委员会全体一致通过的法案最近几周却引发争议。他在最近接受采访时说 :“我认为这些条款是对我们太空计划和太空技术的常识性保护。”

尽管如此,两名熟悉立法过程的国会消息人士表示,多名议员担心,加德纳最初提出的让 NASA“考虑”承包商与中国关系的提议过于含糊,该机构恐怕无法实施。

谈判代表们为此提出了一个折衷方案,将为企业建立一个自我认证程序,以确认没有任何中国实体是少数股权所有者。谈判在如何执行这一进程上陷入僵局。加德纳的团队希望该法案在至少一年的时间内禁止 “问题承包商”与 NASA 签订合同,此外还希望赋予 NASA 将禁令延长 10 年的权力。

华盛顿参议员玛丽亚 · 坎特维尔 (Maria Cantwell)是商务委员会的民主党领袖,她更愿意依赖现有法律来惩罚此类案件中的欺骗行为,部分原因是现有法律赋予 NASA 在必要时给予这些公司 “缓刑”的自由裁量权。

当立法者考虑保护 NASA 秘密的最佳方式时,国家安全方面的辩论已经为航天业巨头们提供了应对冲突加剧的弹药。例如,马斯克曾试图阻止参议院拨款机构偏向 ULA,因为这家竞争对手的火箭使用俄罗斯制造的发动机。

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