SpaceX拟发射两次猎鹰9号火箭并进行星际飞船试飞

2020-08-29 09:35网易科技 (小小)

美国太空探索技术公司 SpaceX 计划在当地时间 8 月 29 日到 31 日三天内进行三次发射,包括使用猎鹰 9 号火箭发射第 11 批星链卫星和阿根廷地球观测卫星 SAOCOM 1B,以及对全尺寸星际飞船原型进行第二次短程低空试飞。

SpaceX 的竞争对手联合发射联盟公司 (ULA)的 Delta IV 重型火箭原定于周三发射神秘的国家侦察办公室 44(NROL-44)间谍卫星,之后客户要求推迟 24 小时,火箭技术故障最初将任务推至 8 月 27 日,现在定于 8 月 29 日发射。Delta IV 火箭每年发射一到两次,节奏很慢,这使得该火箭很难按时发射,该公司很少有机会来解决复杂系统的问题。

由于 ULA 的 NROL-44 发射目前在所有发射任务中处于优先状态,这意味着 SpaceX 别无选择,只能在每次 ULA 任务失败时继续推迟自己的发射计划。SpaceX 目前有两次发射正在排队:第一是利用其猎鹰 9 号发射阿根廷地球观测卫星 SAOCOM 1B,此次任务原定于美国当地时间 8 月 28 日发射;第二是 SpaceX 的第 11 批星链卫星发射,预计将于当地时间 8 月 30 日上午进行。

与此同时,SpaceX 正准备在这些轨道发射之间的某个时间段,对其星际飞船原型进行第二次短途低空测试飞行。然而,ULA NROL-44 的第二次延迟发射已经让 SpaceX 的两次发射任务日期处于悬而难决的状态。

图 2:SpaceX 本月早些时候将 SAOCOM 1B 封装在猎鹰 9 号火箭的有效载荷整流罩中

最近 SpaceX 东海岸发射的延迟将该公司第二次全尺寸星际飞船飞行测试推到了队伍的前列。编号为 SN6 的星际飞船原型目前计划最早于美国当地时间 8 月 29 日尝试首次 150 米高空试飞。在 8 月 4 日,星际飞船 SN5 成为第一个成功升空 (并着陆)的全尺寸原型。不到四周后,第二次实现成功试飞将代表着非凡的壮举,这两艘原型拥有完全不同的猛禽发动机和船体。

与此同时,SpaceX 正在同时检查和翻新经过低空试飞验证的星际飞船 SN5 原型,有可能打算在不久的将来再次试飞。根据首席执行官埃隆 · 马斯克 (Elon Musk)的说法,SpaceX 当前目标是进行 “几次”快节奏的星际飞船原型试飞测试,以简化新火箭的发射操作。SN6 的 150 米高空测试窗口从 8 月 29 日早上 8 点持续到晚上 8 点,火箭可能尝试最早从上午 10 点到中午升空。

图 3:星际飞船原型 SN6 在 8 月 16 日和 8 月 23 日完成了防冻测试和猛禽发动机静态点火测试

SpaceX 曾于 2018 年 10 月从加州发射过 SAOCOM 1A,SAOCOM 1B 几乎与其完全相同。然而,值得注意的是,这颗卫星将从佛罗里达州发射,这是半个世纪以来美国东海岸计划的第一次极地发射。这主要是因为,SpaceX 的猎鹰 9 号火箭将在飞行中 “急转弯”,改变轨迹以避免飞越人口稠密的地区。

这颗阿根廷卫星原计划最早于 3 月 30 日发射,但由于新冠疫情相关的限制和技术延误,它的发射被推迟。发射 SAOCOM 1B 的猎鹰 9 号火箭助推器甚至在延误中被调换,从 B1051 换成 B1059,因为 SpaceX 努力通过内部星链任务来填补清单上的空白。现在,NROL-44 的技术发射延迟已经将猎鹰 9 号火箭任务从 8 月 27 日推到了 8 月 30 日晚上。

最后,在 NROL-44 发射推迟之前,SpaceX 的第 11 批星链卫星发射任务计划于 8 月 30 日进行。ULA 发射延迟增加了相当大的不确定性,一度将星链卫星发射推到了 9 月 1 日,之后发射日期被重新调回到 8 月下旬。假设 SpaceX 还需要继续等待 ULA 发射,最有可能的选择是 8 月 31 日,因为如果选在 8 月 30 日,该公司将需要在不到 10 个小时内进行两次发射。

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