自动飞行安全系统立功!SpaceX发射51年来首颗南向火箭

2020-08-31 08:33IT之家 (箫雨)

IT之家 8 月 31 日消息 昨天 SpaceX 又从佛罗里达州发射了一枚火箭,但这枚火箭与大多数从美国东海岸出发的飞行路线截然不同。SpaceX 公司的猎鹰 9 号火箭在发射后并没有像大多数佛罗里达州的任务那样向东飞行,而是在升空后向南飞行,绕过佛罗里达州的东南海岸,前往古巴上空。

这是因为这次任务的目的地是所谓的极地轨道——一条主要由北向南穿越地球两极的路径。事实上,这将是自 1969 年以来,首次有火箭从佛罗里达州起飞向南飞去。

到目前为止,美国大多数极地发射都是从加州南部海岸进行的。这样一来,火箭南下时飞过的是开阔的海洋,而不是人口密集的陆地上空。

截至目前,只有 SpaceX 可以从佛罗里达州飞出这条独特的路径,因为其猎鹰 9 号火箭的设计方式。该公司的火箭有一个自动飞行安全系统,这意味着如果飞行器偏离路径或出现问题,它可以自行自毁,无需地面输入指令,这对于飞行这条极地航线来说很重要。由于火箭将在人口密集区附近飞行,任何偏离飞行的情况都必须迅速处理,以保证地面人员的安全。但火箭发动机喷出的气体羽流有可能会干扰地面发出的任何自毁信号,所以猎鹰 9 号必须能够在没有人类帮助的情况下自爆。

SpaceX 的猎鹰 9 号火箭于美国东部时间晚上 7 点 18 分从 SpaceX 位于卡纳维拉尔角空军基地的发射场升空。随后,火箭向南飞去,在迈阿密附近的佛罗里达州东南部海岸掠过,然后飞越古巴。

此次发射的主卫星是 SAOCOM 1B,同时还有两颗小卫星搭车。SAOCOM 1B 是 SpaceX 公司为阿根廷航天局签约发射的两颗相同的地球观测卫星中的第二颗。这两颗卫星将一起利用雷达观测地球,以猎取可能破坏农业、采矿、渔业等行业的灾害。卫星将进入一个被称为太阳同步轨道的极地轨道。该路径允许卫星每天在同一时间经过地球上的同一片区域,这对于希望跟踪地球上的位置随时间变化的地球观测卫星来说是非常好的。

IT之家了解到,在这次任务中,SpaceX 使用了一枚猎鹰 9 号火箭,该火箭之前已经飞往太空三次。升空后,火箭成功降落回 SpaceX 位于佛罗里达州发射场附近的地面着陆台。SAOCOM 1B 在起飞后仅 14 分钟就部署完毕,而两颗小卫星将在发射后一小时左右部署。

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