没穿加压宇航服?贝索斯、布兰森触太空安全红线

8 月 14 日消息,7 月首次登上太空的亿万富翁们都显得风度翩翩。蓝色起源创始人杰夫・贝索斯(Jeff Bezo)在飞船着陆后还戴着一顶牛仔帽,维珍银河老板理查德・布兰森(Richard Branson)则说自己穿在身上的蓝色连体衣很“性感”。

在全世界太空旅行领域一些顶尖安全专家看来,还有一点格外引人注目:两家公司都没有给飞船上的乘客配备压力服,从而保护他们免受地球大气层外快速减压带来的潜在影响。

美国国家航空航天局(NASA)等机构都曾从致命事故中吸取到惨痛教训,因此普遍要求宇航员进入太空时穿上加压宇航服,但这些标准并不适用于那些竞相将太空商业化的太空旅游公司。美国国会也免除了此类企业对机组成员的安全监管要求。

“事实是,当你进入太空时,你需要穿的不是漂亮衣服,而是正确的衣服,”前欧洲航天局官员、国际太空安全促进会执行理事托马索・斯戈巴(Tommaso Sgobba) 说。

上个月两起私人太空飞船的成功发射推动了美国商业太空行业的发展。支持者说,减免规则是快速创新的一个关键因素,这种模式应该加以推广。

今年早些时候,维珍银河负责太空任务和安全的总裁迈克・摩西 (Mike Moses)在一场听证会上对议员们表示,该行业“还处于起步阶段,为了支持更多人进行太空飞行,需要更多时间就未来该采取什么样的监管框架展开知情讨论。”

但斯戈巴和其他人表示,监管机构该对这些企业进行更多限制,毕竟火箭发射是出了名的危险。火箭就像是巨型炸弹,历史也证明其难以达到高可靠性,而严酷的太空环境几乎没有给人们留下容错空间。

行业顾问乔治・尼尔德 (George Nield) 表示,自上世纪 60 年代初以来,美国已经进行了 379 次载人航天飞行,其中 4 次以致命事故告终。在 2018 年之前的 10 年时间里,尼尔德都是美国联邦航空管理局 (FAA) 负责商业发射的办公室主管。这一统计数据意味着载人航天飞行大约有 1% 的失败概率。

美国联邦航空管理局会审查各种发射申请,确保一旦发生事故不会伤害地面或过往飞机上的公众。作为这项工作的一部分,美国联邦航空管理局也会审查火箭和航天器的可靠性,但美国国会禁止该机构制定保护机组乘员的任何规则。

维珍银河和蓝色起源没有回应置评请求。而这项暂停美国联邦航空管理局对机组成员进行安全监管的法规始于 2004 年,在数百万美元游说活动的推动下,法规效力至少会延续到 2023 年。

斯戈巴、尼尔德和其他一些人说,这项法规不该再起效了。更重要的是,他们担心一场灾难可能会使蓬勃发展的商业太空行业沉寂数年时间。

“我认为,是时候更新我们的载人航天监管框架了,”尼尔德说。

过去,美国国会议员在延长太空安全监管禁令方面从未犹豫过,毕竟该行业在国会中有强大的盟友。但现在一些人呼吁进行改变。“随着太空旅游的兴起,我认为我们不应该再束缚负责安全监督的机构手脚,”俄勒冈州民主党众议员、众议院交通和基础设施委员会主席彼得・德法齐奥(Peter DeFazio)说。

商业太空公司坚持认为,所谓的“学习期”对于业务快速扩张至关重要,太空安全监管方面的禁令应该延长。他们表示,企业只需要遵循宽泛的安全措施,而强制实施的规章制度过细过严会阻碍创新。

商业航天联合会 (Commercial Spaceflight Federation) 主席卡丽娜・德雷斯 (Karina Drees)说:“如果所有航天器都要以同样方式进行严格监管,那会从根本上限制这些航天器的设计特点。”这一组织的成员包括蓝色起源、维珍银河和其他几十家公司。

载人航天灾难

除了蓝色起源和维珍银河之外,SpaceX 已经利用载人龙飞船将 NASA 宇航员送往国际空间站。亿万富翁贾里德・艾萨克曼 (Jared Isaacman) 向 SpaceX 购买了龙飞船上的座位,最早会于今年 9 月 15 日发射升空。此外,德克萨斯州的太空旅游公司 Axiom Space 已经和 SpaceX 签订合同,最早将于明年 1 月份将付费乘客送入太空。而波音公司和内华达山脉公司(Sierra Nevada) 也在开发可用于载人的航天器。

近期商业太空发射取得的技术成就不可否认,但长期以来的太空飞行安全记录令人警醒。最致命的两起事故均发生在航天飞机上。航天飞机共执行 135 次任务,前后共有 14 人死亡。

2014 年 10 月 31 日,维珍银河 VSS Unity 太空船在一次试飞时发生一起严重事故。当飞船加速时,一名试飞员不小心拨动开关,启动了一个用于在下降时减速和稳定飞船的装置,导致飞船解体。

负责调查民用太空事故的美国国家运输安全委员会 (NTSB) 发现,当时负责打造这艘太空船的公司存在很多安全漏洞。NTSB 说,设计人员没有预料到发生人为操作失误的可能性。

设计的秘密

布兰森表示,这次事故调查让他的公司变得“更安全、更好”,维珍集团接管了太空船的制造。商业航天联合会的德雷斯说,该行业对 NTSB 的建议“立即做出了全面回应”。

斯戈巴说,因为没有统一的安全标准,而且私人公司设计飞船时都倾向于保密,因此很难知道飞船到底有什么样的保护措施。

他说,最近几次载人航天发射中乘客都没有穿加压宇航服,这似乎是商业太空公司在设计飞船时所遵循的做法。NASA 等机构都要求宇航员在太空飞行的危险阶段穿上加压宇航服,防止飞船意外失压。1971 年,联盟 11 号宇宙飞船失去压力,造成三名俄罗斯宇航员死亡。

斯戈巴说,设计人员会设置多层保护措施来防止此类事故发生,但失败的后果非常可怕。资深太空飞行人员认为,在飞船发射升空和再入地球大气层的过程中,穿加压宇航服是有意义的。

SpaceX 和波音公司的太空船都要求使用加压宇航服。因为这两家公司都为 NASA 宇航员提供载人航天飞行服务,必须遵守该机构的安全标准。

尼尔德说,商业太空公司有可能证明不穿加压宇航服进行太空飞行是合理的。他说,毕竟使用加压宇航服需要大量培训,还可能会产生一定风险。

他说,对这些公司来说,关键是要遵循 60 多年来人类在太空旅行学到的基本安全措施,其中包括严格的安全审查、独立审计和分享安全方面的经验教训等等。

“按兵不动,寄希望于一切进展顺利,从长期来看可能不是一个合理策略,”尼尔德说。“我们该主动想想如何做到这一点,这样这个行业才能安全、成功。”

文章价值:
人打分
有价值还可以无价值
置顶评论
    热门评论
      全部评论
      一大波评论正在路上
        取消发送
        软媒旗下人气应用

        如点击保存海报无效,请长按图片进行保存分享