“祝融号”雷达揭示火星着陆区地下的古多边形地貌

2023-11-30 14:29IT之家 - 故渊

IT之家 11 月 30 日消息,根据中科院之声报道,中国科学家通过频谱分析“祝融号”低频雷达数据,对比火星地面现存的地貌特征,认为“祝融号”着陆区地下 35 米处,存在 16 个古多边形地貌。

天问一号巡视器“祝融号”着陆于火星乌托邦平原南部。“祝融号”搭载的低频雷达(Rover Penetrating Radar,RoPeR)发现了着陆区的垂向分层结构,揭示了多期次与水活动相关的火表改造事件,为剖析火星地质演化和环境、气候变迁提供了重要依据(Li et al., 2022)。

这项研究由中国科学院地质与地球物理研究所火星雷达团队联合中国科学院空天信息创新研究院、成都理工大学、中国科学院地球化学研究所、中国科学院比较行星学卓越创新中心、中国科学院国家空间科学中心、中国科学院大学和河海大学共同参与。

该研究表明地下多边形可能由火星早期的冻融循环产生(图 3)。研究显示,在地下~35m 深度以上和以下的结构存在显著差异,表明在晚西方纪-早亚马逊纪火星的水活动和 / 或热条件发生了显著变化,这意味着在中低纬度(~25°N)发生过强烈的古气候变化,或与古火星轨道倾角变化有关。

▲ 图 1. “祝融号”火星车着陆点和乌托邦平原多边形地貌:(a)乌托邦平原地形图,十字显示的是“祝融号”火星车、“维京 2 号”火星车和“毅力号”火星车着陆点;黑色等值线是-4 km 高程线;四处多边形地貌的区域(图 1c-1f)用白色方块标记;(b)“祝融号”火星车从 Sol 11 到 Sol 113 的行进路线;绿色线段表示从图 2(P1–P16)中识别出的地下多边形的楔体,紫色线段表示多边形的内部;(c-f)乌托邦平原内 4 个代表性的多边形地貌,其位置如图 1a 所示。

▲ 图 2. 低频雷达数据时变平均频率揭示的地下多边形地貌:(a)压制噪音后低频雷达数据的时变平均频率;绿色线段(P1-P16)表示地下多边形之间的楔体;(b)沿 35-65 m 深度(观察到的多边形顶部和底部)累加时变平均频率获得的叠加振幅谱(黑色曲线);(c)探测地下多边形地貌的平面示意图,箭头表示火星车的行进方向,紫色表示多边形的内部,绿色表示多边形之间的楔体;(d)多边形几何特征定义的示意图;(e)从图 b 中识别出的多边形直径大小的直方图;(f)地球和火星多边形直径大小对比分析。

▲ 图 3. “祝融号”着陆区多边形地貌形成过程示意图:(a)表面热收缩开裂;(b)裂隙被水 / 冰和 / 或土壤材料填充,产生三种类型的多边形地貌(冰楔、复合楔和沙楔多边形);(c)晚西方纪-早亚马逊纪时期多边形地貌停止发展;(d)多边形地貌被后期覆盖。

IT之家附上论文参考地址:Zhang, L., Li, C., Zhang, J. et al. Buried palaeo-polygonal terrain detected underneath Utopia Planitia on Mars by the Zhurong radar. Nat Astron (2023). https://doi.org/10.1038/s41550-023-02117-3

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